Punch and Play: Palmeritas Healthcare Center, Seville, by CHS Arquitectos

[versión en castellano sigue a continuación]


Any voyage from an airport to a city centre proves that urban peripheries the world over relate more to each other than to their very namesakes. Seville, Spain’s third largest city, is a good example of this. The moment you step beyond the beautiful historical urban core, it’s business-as-usual: cloned housing blocks, retail outlets, industrial parks, and endless traffic circles. Why, it could be the periphery of any city, were it not for the blinding sunshine and the thermometer indicating +40 º C. But then it’s the little things, as the famous line in the film Pulp Fiction goes, that mark the differences in today’s “global world”; little things such as the new Palmeritas Healthcare Centre, by Seville’s CHS Arquitectos.

Situated in the Nervión neighbourhood—best known as the home ground of the Sevilla Football Club—near the appropriately named Avenida de la Ciudad Jardín, the Palmeritas Healthcare Centre is an example of how a modest public building can make a difference in a sea of blandness, perhaps even providing a reminder of the city at the periphery of which it is located. Its exterior wall, clad in differently coloured strips of glazed brick, is punctured with hundreds of small openings that recall the screen walls of Moorish architecture, diffusing the harsh Andalusian midday sun while performing as a glowing beacon to the neighbourhood at night. This is the sort of place where politicians and planners would do well to have their peripheral vision checked.

[originally published in Mark Magazine #14]

Recortar y jugar

El recorrido entre el aeropuerto y el centro de cualquier capital demuestra que las periferias urbanas del mundo entero tienen mayor parecido entre sí que con el propio lugar del que llevan el nombre. Sevilla, la tercera ciudad más importante de España, constituye un buen ejemplo de ello. Una vez superado el perímetro de su hermoso centro histórico, aparece el habitual paisaje de bloques clónicos de apartamentos, centros comerciales, polígonos industriales e infinitas rotondas. En efecto, podría ser la periferia de cualquier ciudad, si no fuera por el sol cegador y por los de 40º de temperatura. Pero son las pequeñas cosas, como afirma la célebre frase de Pulp Fiction, las que marcan las diferencias en nuestro “mundo globalizado”; pequeñas cosas como el nuevo Centro de Salud Las Palmeritas, de CHS Arquitectos.

Situado en el barrio de Nervión —más conocido por ser el territorio del Sevilla FC—, cerca de la Avenida de la Ciudad Jardín, esa arteria de nombre tan apropiado, el Centro de Salud Las Palmeritas es un ejemplo de cómo un modesto edificio público puede erigirse en oasis en medio de un desierto de banalidad, e incluso recordarle al viajero en qué ciudad se encuentra. Su pared exterior, revestida de azulejos de cerámica vidriada dispuestas en franjas de distintos colores, está perforada por cientos de pequeñas aberturas que, al estilo de las celosías en la arquitectura hispanomusulmana, tamizan el implacable sol andaluz durante el día, y por la noche proyectan como una almenara sus haces de luz sobre el barrio. Es este el tipo de lugar donde nuestros políticos y urbanistas harían bien en hacerse revisar la visión periférica.

[Traducción de Mireia Bas]

About Rafael Gomez-Moriana

I am an architect, writer and educator. rafagomo.com chronicles my architectural making, writing, teaching and curating activity, while criticalista.com is an archive of my writings as well as a platform for venting personal rants and observations. I studied architecture at the University of Waterloo (Canada) and at the Berlage Institute (the Netherlands). I direct the University of Calgary’s architecture term-abroad program in Barcelona and teach at CIEE, and have previously taught in the Metropolis Masters Program in Architecture and Urban Culture as well as at Carleton University and the University of Manitoba.

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